Skip to content

Great Appalachian Valley Conservation Corps


Shenandoah or Bust: Blog 2

Hitch  1.5  was  a  success!  Despite  the  park  closures,  unpredictable  weather,  and  changing  schedules,  we  were  able  to  accomplish  a  lot  of  work  on  the  Shenandoah  National    Park  Appalachian  Trail  connectors!  Our  initial  first  hitch  was  cut  short  due  to  weather  so  we  had  an  impromptu  break  before  rescheduling  hitch  1.5.    

45665326941_dbd9b94692_k.jpg#asset:411Taylor clearing out a drain to get water off the trail.

The  work  was  very  similar  to  the  previous  week,  water  bar  and  grade  dip  clearings  and  vegetation  work  took  up  most  of  our  time.  With  some  dangerous  weather,  we  also  improved  our  tool  sharpening  skills.  We  worked  on  many  shorter  and  more  spread  out  trails  so  we  were  able  to  view  a  considerable  amount  of  the  park  while  driving  from  trailhead  to  trailhead.  Having  the  work  carry  over  from  the  last  hitch  was  nice  because  we  were  familiar  with  the  terrain  and  the  tools.  The  work  can  become  quite  rhythmic  with  the  sounds  of  the  forest  in  the  background.    

44941054794_40866714f8_z.jpg#asset:435Thomas cleaning out debris, overgrowth, and build up in a drain.

Bear  are  very  common  in  the  park,  but  we  had  yet  to  see  any.  Then  on  Thursday  we  saw  two  black  bears!  The  first  bear  mozied  it’s  way  across  and  up  the  trail  from  us  during  an  afternoon  of  work  and  the  other  was  a  younger  bear  who  commonly  appears  in  the  Big  Meadows  Campground.  Seeing  such  powerful  and  amazing  creatures  is  a  great  reminder  of  how  vast  and  wild  the  world  around  us  is.

The  best  thing  about  this  hitch  was  how  our  group  continued  to  grow  together.  I’ve  had  a  lot  of  experience  with  Tuckman’s  stages  of  group  development:  forming,  storming,  norming,  performing,  and  adjourning.  The  forming  stage  is  where  the  group  starts  to  come  together  and  there  is  often  some  uncertainty  and  hesitation  within  group  relations.  Storming  is  where  people  start  to  understand  their  role  within  the  group  and  conflict  and  competition  is  very  common.  Norming  is  the  cohesion  of  the  group  within  interpersonal  relationships  and  there  becomes  a  sense  of  belonging  and  trust.  Performing  marks  peak  performance  and  is  characterized  by  independence,  strong  leadership,  and  productivity.  Adjourning  is  the  end  of  the  work  and  of  the  group.  Groups  will  move  back  and  forth  and  do  not  always  experience  all  five  stages.



It  is  really  interesting  to  see  how  groups  reach  these  stages  differently. You  will  never  experience  each  stage  the  same  way  twice  because  every  group  is  unique.  I  really  enjoyed  getting  to  know  my  crew  more  this  hitch.  I  believe  we  transitioned  from  storming  to  norming  and  are  at  the  brink  of  performing.  We  all  seem  to  be  opening  up  and  becoming  more  comfortable  with  one  another.  With  the  longer  drives  we  spent  more  time  talking  and  getting  to  know  each  other.  Dinner  is  a  social  time  and  we  often  play  cards  afterwards  until  going  to  bed.  We  have  2  crew  leaders  and  6  members  from  different  places  and  stages  in  life.    It  is  very  cool  seeing  how  8  individual  people  can  all  come  together  in  the  woods  and  accomplish  so  much.